Species Profile: Geoffrey’s Cat (South American Gato Montes)

Photo: Cristian Saucedo

For this month’s species profile, we chose to feature the Geoffrey’s Cat, as the wildlife recovery program just spied, for the first time ever, this shy feline within the bounds of the future Patagonia National Park.  Using camera traps, the team gathered new images of this beautiful and rare cat, very seldom seen by humans.

The camera is remotely activated and equipped with a motion or infrared sensor that takes images of wild animals such as the gato montes, without requiring a human presence. The method has been used in ecological research for decades, and is especially helpful for studying and documenting rare and elusive animals.

Photo: Cristian Saucedo

Because they’re small (they measure between 75 and 85 cm, about the size of a fox), it’s easy to confuse a gato montes with a house cat. Up close, however, they’re much more robust and have a larger head. Members of the leopard family, it’s no surprise that they’re distinguished by their black spots and brown/golden fur. The tail is notable for the black rings that run from bottom to tip.

In the park, the gato montes are more commonly found in lenga forests and thickets of ñirre. They are not exclusive to our region; other countries such as Argentina, Paraguay, Uruguay, Bolivia, and Brazil have populations of the felines. In terms of diet, they’re not too picky and happily dine on insects, rodents, fish, birds and small mammals.

When pregnant, a female will look for a refuge (between rocks, inside a hollowed tree) to protect her cubs as they grow. Mothers usually give birth to a litter of 5 or 6 and after lactation they hunt and feed their young small rodents. The cubs grow fast, and by six weeks they’re more or less independent.

Despite the gato montes’ wild look, the felines are quite cowardly when it comes to danger. If they’re hurt or threatened in any way they take no shame in fleeing, even at the risk of losing their young. In other words, there’s no danger of attack. And while you’re not likely to spot a gato montes here at the future park, in a place like Patagonia, anything’s possible.

One thought on “Species Profile: Geoffrey’s Cat (South American Gato Montes)

  1. Olimpia Blu Gallo
    Friday August 1st, 2014 at 05:02 AM

    Estimados:

    Todo muy maravilloso y espectacular, lo del gato montés increíble que hayan captado esta imagen, debe ser muy difícil encontrarse con uno de ellos, pero, como veo que va la cosa, todo puede ser posible. Lo que les quería comentar es que hablan ustedes que en este parque existen lengas y guanacos, pues yo he estado en Tierra del Fuego y allí me comentaban que los guanacos no dejan crecer a las lengas, no me acuerdo muy bien pero parace que las arrancan de cuajo, y por eso allí estos animalitos no son muy queridos, también es mucha la cantidad en que allí existen, son demasiados y hacen sus estragos, solo eso les quería comentar y no se si eso será verdad o no.

    Estoy recién empezando a leer esta página y estoy entretenidísima, nunca me imaginé todo lo que ustedes están haciendo y recuperando, me encanta la patagonia, pero no conozco la XI Región y no me faltan ganas de viajar por esos lados, he leído parte de la historia de ese Valle, cuando esos terrenos pertenecian a la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, más bien al señor Mauricio Brawn y que luego envío al señor Bridges, pero en fin, luego llegaron ahí los Belgas de quien también he leído su sacrificada historia, tengo un libro muy hermoso escrito por uno de ellos “Cuando éramos niños allá en la Patagonia”, en el cual se describen todos esos parajes y que ellos recorrían ya sea caminando o a caballo, muy linda historia, hermosa historia, me encanta leer cualquier artículo que sea de la Patagonia, tiene tantas historias, creo que tendría que tener otra vida para poder leer todo acerca de esas dos regiones, la XI y la XII, viví cuando adolescente en Punta Arenas y nunca me olvidé de esos hermosos parajes, conozco muy bien la historia de los primeros pioneros llegados a Punta Arenas, Nogueira, Menéndez, Mauricio Brown y otros, también la llegada de los Croatas, los libros de historia de don Mateo Martinic, Premio Nacional de Historia, muy entretenidos y excelentes libros, en fin, me encanta leer y escribir y me he encontrado con esta historia de ustedes, increíble, muy lindo todo lo que están haciendo, los felicito de verdad, ojalá si Dios me de la salud y ánimo para aún poder conocer esos maravillosos lugares ya que soy un poquito más o menos que el señor Tompkins, pero mis hijos, ellos si con seguridad tendrán que conocer eso tan hermoso que están ustedes realizando,

    Perdonen por haberme alargado tanto y suerte en todo.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *