Ficha de Especie: Vizcacha Austral

A primera vista, uno puede dudar de la herencia de la Vizcacha Austral – ¿son estos mamíferos pertenecientes a la familia Leporidae (conejo) o Chinchillidae (chinchilla)? Si pensaste en el segundo, estás en lo correcto. Con sus largas orejas, poderosas patas traseras, y pequeñas patas delanteras, las Vizcachas comparten un parecido sorprendente con la familia de los conejos. Sin embargo, sus colas largas y frondosas son una característica única de la familia Chinchillidae. Esta cola no sólo sirve como indicador de la especie, pero también nos puede decir si el animal se está sintiendo ansioso o relajado: la cola se extiende cuando el roedor está estresado y se encorva cuando está tranquilo.

La familia Chinchillidae reside en áreas al sur y oeste de Sudamérica. Los miembros incluyen la Vizcacha de Montaña (Lagidium viscacia), la Vizcacha Común (Lagostomus maximus), la Vizcacha del Norte (Lagidium peruanum), la Vizcacha Austral / de Wolffsohn (Lagidium wolffsohni) y la familiar Chinchilla (Chinchilla lanigera). Sin embargo, la Vizcacha Austral es el único miembro que llama al futuro Parque Nacional Patagonia su hogar, donde vive entre grandes rocas escarpadas y afloramientos rocosos. Es bastante inusual que un roedor se aparte de las conejeras subterráneas, pero la Vizcacha ha aprendido a trascender sus inferiores habilidades de excavación y tomado ventaja de sus expertas destrezas para escalar. La Vizcacha puede saltar de roca en roca con tanta facilidad y rapidez que es difícil seguirla con la vista.

Las Vizcachas Australes viven en colonias que varían de unos pocos hasta cientos de individuos. Para mantener la cháchara de la colonia, han adquirido un impresionante repertorio de vocalizaciones que son usadas en interacciones sociales. Las Vizcachas Australes son mamíferos pequeños, pero estas vocalizaciones suenan con bastante fuerza; no es ninguna sorpresa que sean conocidas por su comportamiento gregario.

Las Vizcachas tienen un período de gestación corto que sólo dura unos 4 a 5 meses. En ese momento, la madre da a luz a una sola cría completamente desarrollada. Ya que los recién nacidos están desarrollados, los pequeños son destetados apenas a los dos meses. Sin embargo, las Vizcachas a los dos meses aun son muy pequeñas y vulnerables, lo cual hace la vida en colonia una necesidad.

Con un cuerpo de 1 a 2 pies (30 cm. a 60 cm. aprox.) de largo y un peso promedio de 3.5 lbs (1.5 kg.), las Vizcachas son roedores relativamente grandes, pero pequeños en comparación a sus vecinos carnívoros – el Puma y el Zorro Culpeo. Estos dos son feroces depredadores pero la Vizcacha tiene sus propias ventajas: destreza, velocidad, llamadas de alerta fuertes y un hogar inmerso en piedras y rocas grandes (un terreno nada bueno para cazar). Debido a estas ventajas, la Vizcacha Austral no sufre muy a menudo de competencia o depredación que disminuyan su población. La mayor amenaza al roedor somos nosotros. Los humanos ponemos presión a las poblaciones de Vizcacha Austral ya sea al cazarlas o por quitarles su hábitat. A menudo, son ilegalmente cazadas por su carne y piel – sus pieles son consideradas un lujo para algunos y son regularmente exportadas desde Chile y Argentina. Tenemos suerte de tener una creciente población de Vizcacha Austral en el futuro Parque Nacional Patagonia. Acá, los animales pueden vivir en su hábitat natural, existiendo sólo por la sucesión del ciclo ecológico de la región.

7 comentarios en “Ficha de Especie: Vizcacha Austral

  1. Peter L
    29 de June de 2011 at 18:13 hrs.

    Great profile. Where do these guys live in the park? are there specific colonies where a visitor has a better chance of seeing and hearing them?

    1. Sebastian Berho
      21 de February de 2015 at 14:39 hrs.

      Go to cueva de las manos hiking route, at Jeinimeni National Reserve, near the locality of Chile Chico. It is easy to see this awesome animal.
      Good luck!

  2. Philip
    30 de June de 2011 at 10:35 hrs.

    m ost n ew an d intereestin g

  3. Gail Baker
    14 de November de 2013 at 16:23 hrs.
  4. lucrecia
    14 de August de 2014 at 18:52 hrs.

    Q LIDOS ANIMALITOS JIJIJIJI

  5. lucrecia
    14 de August de 2014 at 18:56 hrs.

    En mi tierra hay esos animalitos llamados vizcacha son como conejitos o cuyes

  6. Alejandra
    11 de December de 2015 at 15:53 hrs.

    Me justa mucho. Gracias

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