Guías Locales Reciben Capacitación para los Senderos Jeinimeni y Avilés

Por Dana De Greff

48 kilómetros, 4 días, 15 aficionados de la naturaleza/guías Chilenos y una profesora de Inglés. ¿Cuál es la meta? Participar en la segunda etapa del curso de entrenamiento de guías locales de Conservación Patagónica y la inauguración no oficial del sistema de senderos Jeinimeni y Aviles.

Primer día:

Antes de partir, recogimos a los hombres (y una mujer) en la ciudad de Cochrane, la localidad vecina más cercana a Conservación Patagónica (CP). Desde que CP compró la Estancia Valle Chacabuco en 2004, Cochrane ha tenido un rol importante en la misión general que tiene CP de involucrar a la comunidad. La mayoría de los participantes en las excursiones son guías, o se están capacitando para ser guías, interesados en construir el turismo regional y proteger y restaurar las tierras y la vida silvestre.

CP los ha invitado a la excursión con el fin de poder prepararse para guiar a las visitas en este y otros senderos del futuro parque. Aunque todos tienen conocimientos y experiencias de guía muy distintas, todos esperan jugar un rol en el crecimiento del ecoturismo en el parque y a lo largo de Chile. ¿Quién soy yo? Yo soy una escritora y profesora de inglés que tuvo la suerte de encontrar un trabajo en el futuro Parque Nacional Patagonia. Parte de la idea de abrir un parque emblemático para los Chilenos y los turistas internacionales es contratar trabajadores bilingües, y demostrar que la comunicación es un elemento clave para el éxito en el futuro. Cuando no estoy enseñando en el colegio o a los adultos, aprovecho de explorar mi nuevo hogar lo más que puedo.

Sin importar como viajes por la Patagonia—ya sea en bus, a caballo, en bicicleta, kayak o con tus propios pies—las vistas espectaculares están garantizadas. En la ruta hacia Chile Chico, pasamos por el deslumbrante y extenso Lago General Carrera, cerros frondosos, lagos que parecen tazas y la cascada Maqui, llamada así por el dulce fruto negro-violeta que crece en la región.

En la pequeña y encantadora localidad de Chile Chico se unen con nosotros dos Chilenos más y nos dirigimos hacia la Reserva Nacional Jeinimeni, ahora administrada por la CONAF (Corporación Nacional Forestal) y destinada para formar parte del futuro Parque Nacional Patagonia. Una vez dentro de la reserva, dividimos nuestras raciones de comida, nos ponemos de acuerdo sobre la caminata para el día siguiente y nos instalamos con las carpas. Antes de cocinar, nos sentamos alrededor de la fogata para preparar mate.

Después de comer, calentamos sustancias al fuego y pasamos un bote de vino tinto. Somos un grupo diverso: estudiantes, profesores, trabajadores de CP y de la CONAF, y muy rápidamente la conversación se vuelve hacia el estado presente y el futuro de los parques nacionales en Chile. Todos tienen una visión crítica de lo que se necesita para mejorar el sistema, a la vez que una enorme apreciación por la tierra y quieren que ambos los Chilenos y los gringos juntos lo disfruten por muchas generaciones más. Esta visión no es muy diferente de la misión global de CP.

Segundo día:

Ya listos en la carretera, sólo nos toma cinco minutos para experimentar nuestro primer momento de asombro: el Lago Jeinimeni.

La costa está tapizada de arena y piedras de color rosado, turquesa y lila, y las montañas están cubiertas de nieve. Muy, muy a lo lejos podemos ver un conjunto de glaciares teñidos de azul-celeste: una promesa de que veremos más paisajes hermosos. ¿La distancia total que caminos hoy? 23 km. ¿Nuestro destino? Puesto Límite, justo en medio entre la Reserva Jeinimeni y los límites del Parque Patagonia. Dentro de todo, la distancia no es tanta; son todos los arroyos, estuarios y ríos que debemos cruzar lo que realmente nos cansa. El agua nos llega hasta las rodillas, los muslos y, a veces, las caderas, y además está bastante helada. Pero, sin embargo, es difícil quejarse con todo lo que Jeinimeni tiene que ofrecer. Tomen, por ejemplo, el Lago Verde:

El color es más bien un verde azulado intenso que simplemente verde, y brilla bajo el sol mientras nos deja a todos hipnotizados cuando paramos para descansar y tomar la colación.

O el Valle Hermoso, nombrado así por su gran belleza.

Ah, y esos glaciares:

Seis horas más tarde, nos hacemos camino a través de un bosque de lenga frondoso y terminamos la caminata del día en Puesto Límite. Nos instalamos, ponemos nuestros calcetines y los zapatos cerca del fuego y preparamos mate y la comida conversando hasta tarde.

Tercer día:

Estamos oficialmente dentro del Parque Patagonia, la antigua Estancia Valle Chacabuco. Ya no hay tantos ríos que cruzar, sin embargo, la madre naturaleza hace su compensación con lluvias intermitentes. Por gran parte del viaje, nos hacemos camino por los bosques donde el terreno está suave y esponjoso y los senderos cubiertos de rocas. A lo largo del día, una bruma suave se mantiene sobre el valle, otorgando una atmósfera ligeramente gótica a la ruta.

A eso de las cuatro de la tarde llegamos a nuestro sitio de camping, Puesto Pilchero. Nos dan la bienvenida los constructores del sendero, Evaristo Jara, Camilo Oliveros y sus pilcheros. Sin duda, esta es la noche que hemos estado esperando con ansia: una cena de cordero al palo. Pero antes de celebrar, el cordero debe cocinarse, así que algunos de nosotros vamos a bañarnos en el Río Aviles.

De vuelta al asado, asumimos nuestros roles. Algunos preparan mate, otros hacen el fuego, otros cortan los tomates y aliñan la lechuga con sal y limón. Cuando llega el momento de comer, algunos (yo incluida) sacamos nuestros cuchillos y cortamos un pedazo de carne tierna. El cordero en la Patagonia, así como la tierra, es muy difícil de describir.

Les damos las gracias a los cocineros y rápidamente nos quedamos en un satisfecho y profundo silencio. Esta noche es distinta al resto, porque como grupo estamos más unidos. Ya tenemos nuestros chistes, nuestras historias y apodos. Sentados alrededor del fuego, nos acercamos y apoyamos entre nosotros para tener más calor.

Cuarto día

Nuestro ultimo día está soleado con viento frío. Partimos hacia la Pasarela Aviles, un Puente colgante que se completó en Diciembre del 2012. El puente cuelga sobre una impactante quebrada que mira abajo hacia el Río Aviles, rodeado por ambos lados de rocas escarpadas.

Después de cruzar y posar para las fotos, recorremos el Valle Aviles, una impresionante caminata de 8 km hasta llegar a nuestro destino final: la Casa Piedra en el Valle Chacabuco. Los rayos del sol golpean las cimas de las planicies en altura y las laderas de los cerros, mientras el Río Aviles se encorva entremedio. Es un desafío seguir caminando adelante; en cualquier dirección que miremos nos dan ganas de sacar una foto. ¿Algo que podamos destacar? El Cerro Pintura, iluminado de rojo y naranjo:

Pero, al final del día, tenemos que seguir caminando. Cuando llegamos a la Casa Piedra, sentimos pena. Hemos finalizado nuestra caminata, llegamos a conocer el terreno de Jeinimeni y el Valle Chacabuco, y a todos nosotros como guías y amigos. En el bus de vuelta a la estancia para almorzar, el estado de ánimo es notoriamente diferente al del primer día. Compartimos nuestra colación y jugo, y conversamos del siguiente viaje que tenemos que hacer. En cierto punto, traduzco una canción de Adele al Castellano; justo después, pasa un cóndor planeando.

Como escritora, trato de evitar lo más posible usar expresiones cliché como “inspirador” o decir que algo “cambia tu vida”. Pero, ¿qué pasa si, en este caso, esos clichés son lo que realmente se sintió? Por lo menos, por mi parte, al final de esta experiencia, me siento más inspirada que nunca por la Patagonia, por la conservación y las conexiones humanas. Ojalá que un día tenga la oportunidad de hacer muchos viajes más.

12 comentarios en “Guías Locales Reciben Capacitación para los Senderos Jeinimeni y Avilés

  1. 11 de March de 2013 at 22:44 hrs.

    Great report! We leave from Cochrane, tomorrow 12/03, for a 8-10 day trek, which will take us through Tamango Reservate, through the Chacabuco Valley, up into Avilles, Jeinimeini and Verde lakes and then all the way to Chile Chico. A report on that coming up in a couple of weeks on our website.

    Saludos!

  2. Sally
    12 de March de 2013 at 07:25 hrs.

    Gorgeous photos! Looks like quite the adventure.

  3. Matt Degreff
    12 de March de 2013 at 13:59 hrs.

    Cool article, sounds like a great trip!

  4. Peter Manos
    13 de March de 2013 at 01:25 hrs.

    Thanks to Dana De Greff for taking me on a virtual four day hike through the Chacabuco Valley, which will become the heart of a 650,000 acre national park. I could almost feel the camaraderie of her hiking companions and, through the photographs, could see the turquoise lakes, orange mountain tops, and sky blue glaciers . I’m looking forward to reading more about Ms. De Greff’s Patagonian adventures.
    Peter J. Manos

  5. Geoff Holloway
    13 de March de 2013 at 06:17 hrs.

    Why do you pick guides only from Cochrane? why not from Chile Chico as well?

  6. Cheyenne Richards
    13 de March de 2013 at 15:04 hrs.

    What a spectacular place. I’m so grateful that people are both taking care of this land and appreciating all of its beauty!

  7. Peter Manos
    13 de March de 2013 at 16:57 hrs.

    Thanks to Dana De Greff for taking me on a virtual four day hike through the Chacabuco Valley, which will become the heart of a 650,000 acre national park. I could almost feel the camaraderie of her hiking companions and, through the photographs, could see the turquoise lakes, orange mountain tops, and sky blue glaciers . I’m looking forward to reading more about Ms. De Greff’s Patagonian adventures.

  8. enrique andres
    15 de March de 2013 at 23:17 hrs.

    excelente ruta de trekking para acceder a la cuenca del Baker…. ¿en que meses es recomendable realizar el circuito ?…..

  9. Edgar
    21 de March de 2013 at 17:15 hrs.

    Bravo to all. The trail systems connecting Valle Chacabuco and Lago Chlenko
    and the wider region are so important to the preservation of the region.
    Great report!

  10. David Albrecht
    25 de March de 2013 at 00:15 hrs.

    Wow! Nothing short of jaw-dropping variety and beauty. 100% bucket-list material, and hoping to visit in the not-too-distant future.

    Best of luck to all making this outstanding effort possible!

  11. Christopher Ruedy
    25 de March de 2013 at 05:42 hrs.

    What a great trip log to receive, Thanks. I made a similar trip from Jeinimeini to Valle Chacabuco in 2006, solo. It was before there was a bridge so I guess now I have a reason to come and do it again. It took me 3 days and I went through a pass, whose name I can’t remember but I think I stayed quite a bit lower than your group. I have been keeping half an eye on the park creation through these emails but this one really hit home because of the trek I did when I was there. Thanks for all your good work.

  12. 25 de March de 2013 at 13:08 hrs.

    I’d love to read anything about the development of the parc. Great this hike for future guides has been so successful! Beautiful pics as well.

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