Estudiando las Vizcachas de Montaña, los Roedores más Lindos de Valle Chacabuco

Nuestra parte de la Patagonia sigue siendo una frontera en muchos sentidos: los caminos fueron hechos hace sólo unas décadas  y el conocimiento sobre las especies, incluso algunas de las más reconocidas, ha recibido poca dedicación científica. La Vizcacha de Montaña no es una excepción. Perteneciente a la familia de las chinchillas, se parecen mucho a los conejos debido a sus orejas largas, patas traseras fuertes y garras delanteras pequeñas, y a la vez son muy diferentes gracias a sus colas largas y peludas. Viven en colonias en roquedales, y salen a la superficie para tomar sol y siesta en los días calurosos. Las autoridades nacionales a cargo de la vida silvestre reconocen que la recopilación de información sobre su comportamiento, el tamaño de su población y sus movimientos es necesaria para la supervivencia a largo plazo de esta especie en peligro de extinción.

Round River Conservation Studies (una organización de educación e investigación ecológica en E.E.U.U.) creó un programa de estudio de seis meses en el futuro Parque Nacional Patagonia. En este programa, los investigadores en ecología hacen su práctica profesional otorgando un apoyo en terreno que es crucial para los proyectos de investigación. El año pasado, Cristián Saucedo, Director de Conservación de CP, le pidió a Round River que diseñara e implementara un estudio de vizcachas para empezar a vislumbrar los tantos misterios que rodean a esta especie.

Guillermo Sapaj se inscribió en el  programa de Round River después de participar en el programa de voluntarios de CP. La investigación sobre las vizcachas le fascina: ahora está planeando volver al parque el próximo año para terminar su tesis en esta especie. Abajo está su relato sobre el tiempo que pasó en  Valle Chacabuco (obtenido desde el blog de estudiantes de Round River):

Como estudiante internacional Chileno en una Universidad Norte Americana, he aprendido mucho sobre los esfuerzos de conservación a gran escala alrededor del mundo, pero de ninguno que provenga de mi propio país. Por eso, cuando supe del trabajo de Conservación Patagónica en Valle Chacabuco en la Región de Aysén, me interesé mucho en él y postulé a su programa de voluntarios, para aprender más y poder ayudar a construir el futuro Parque Nacional Patagonia. Además, como amante de la naturaleza, pensé que sería una gran oportunidad para poder conocer las distintas especies de esta área tan bonita. Por lo tanto, vine hasta acá a trabajar como voluntario durante Enero de 2012 y tuve una experiencia increíble. Cada semana nos cambiaban a tareas distintas, como quitar rejas viejas, erradicar especies exóticas y recolectar semillas de pastos nativos, el Coirón, las cuales se plantaban en las áreas del valle que habían sido sobre pastoreadas. Me hice muy amigo de los otros voluntarios y la gente local, y también tuve la oportunidad de ver distintas áreas del parque. Durante ese mes, tuve la suerte de ver tres Huemules en peligro de extinción, un quirquincho, un par de zorros, un búho Magallánico y varios cóndores Andinos. Pero porque sólo me quedé un mes, no pude ver más animales. Tuve que irme del valle sin haberme encontrado con uno de mis animales favoritos: la Vizcacha, especialista en rocas.

Desde entonces, ha pasado más de un año, y el río de la vida me ha traído de vuelta al Valle Chacabuco, esta vez como estudiante de Round River. Durante nuestros primeros días en Coyhaique, nuestros guías nos dijeron que íbamos a realizar estudios sobre las Vizcachas y esto por su puesto me puso muy feliz porque siempre quise saber más sobre este animal. La única vez que había visto una Vizcacha había sido al norte, en el Desierto de Atacama, durante un paseo escalando rocas. Lo único que sabía de ellas eran que vivían en acantilados rocosos y que les gusta disfrutar del sol. Ahora se que las vizcachas que viven en el Valle Chacabuco son una especie de roedor diferente al que vi en el norte, a pesar de que son muy similares y pertenecen al mismo género, Lagidium. Al estar en terreno con estos animales, he sido testigo de sus excelentes habilidades naturales para escalar y su amor por el sol, y me siento inspirado cada vez que los veo.

Hicimos nuestro primer estudio el 4 de Marzo, y desde entonces hemos llevado a acabo en total 6 estudios exitosos en distintas ubicaciones alrededor del valle. En uno de estos, sólo encontramos los típicos signos de una Vizcacha (por ejemplo, bostas y potenciales madrigueras). Pero, en las otras investigaciones, hemos podido ver las Vizcachas, con algunas de ellas a sólo pocos metros de distancia. El número de individuos visualizados varían entre uno a dieciséis, pero ya que estos roedores viven en grupos de colonias más grandes, es muy probable que en los lugares donde hayamos visto sólo uno o dos individuos en realidad hayan estado ocupados por comunidades de Vizcachas más extensas.

Ha sido muy emocionante ser parte de este estudio en terreno. He aprendido mucho sobre estos animales por tan sólo observarlos a ellos y sus hábitats. Como regalo de la naturaleza, tuve la suerte de ver una Vizcacha juvenil parada cerca de uno de sus padres justo afuera de su madriguera. Tomé una foto de ese momento que ahora comparto con Uds. Ha sido maravilloso buscar estos increíbles animales y pasar un tiempo con ellos al aire libre. Como voluntario, siempre quise ver una Vizcacha, y ahora gracias a Round River, no sólo he visto varias, pero además he aprendido un montón sobre ellas.

Un comentario en “Estudiando las Vizcachas de Montaña, los Roedores más Lindos de Valle Chacabuco

  1. Larry Hamilton
    14 de May de 2013 at 23:22 hrs.

    Vizacacha seem to be somewhat similar in their habitat niche to the pica in the mountains of western North America. Perhaps some of the research being done on these victims of global warming would be applicable in Patagonia.
    Do you think a contact with a pica researcher would be worthwhile???

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