¡Los Cóndores Andinos son Libres de Nuevo!

Perched on a Rock Photo: Linde Waidhofer

Encaramado a la roca
Foto: Linde Waidhofer

El 14 de Enero, más de cien personas se reunieron acá en el futuro Parque Nacional Patagonia para ver a tres Cóndores Andinos rehabilitados tomar vuelo por primera vez en sus jóvenes vidas. El proyecto de liberación de Cóndores Andinos, el cual fue una colaboración entre Conservación Patagónica, UNORCH y SAG (el servicio de agricultura y vida silvestre de Chile), se ha desarrollado para dejar a estas enormes aves nuevamente en libertad en la naturaleza. Cuando eran polluelos, los cóndores se cayeron de su nido, fallando en su intento de volar. Alguien los encontró y los llevó al SAG, quien por su parte los trasladó al Centro de Rehabilitación de Aves Rapaces de Santiago. Después de pasar aproximadamente un año y medio allá, los cóndores estaban listos para volver a volar. Siendo originalmente de Aysén, hicieron su viaje de regreso hace dos meses atrás, donde los colocamos en una instalación de preparación para la liberación en medio del Valle Chacabuco.

Explaining what is about to happen

Foto: Linde Waidhofer

Pasaron el tiempo allí para acostumbrarse a su ambiente hasta que finalmente llegó el día que tuvieron que probar sus alas. Dado que tienen un gran peso y tamaño, los cóndores sólo pueden volar cuando hay viento, por lo que deben agarrar las corrientes de aire para planear. Cuando estaban en cautiverio, estos cóndores nunca tuvieron la oportunidad de practicar. Durante la noche antes de su liberación, el equipo desarmó la instalación, mientras los cóndores estaban dentro de su jaula nocturna. La mañana siguiente, cuando abrimos la puerta de esta jaula, los cóndores salieron caminando al aire libre del Valle Chacabuco.

First steps into the open valley Photo: Linde Waidhofer

Primeros pasos en el valle abierto
Foto: Linde Waidhofer

The first one to venture into the open valley!

Foto: Linde Waidhofer

The crowd gathering for the event Photo: Linde Waidhofer

El grupo de gente se reune
Photo: Linde Waidhofer

El grupo de gente se había reunido especialmente para ver este momento. Por suerte, los cóndores hicieron un buen show, posando sobre una roca grande, estirando sus alas, saltando en distintas partes e investigando sus alrededores antes de que finalmente tomaran vuelo. El Dr. Eduardo Pavez, biólogo experto en cóndores, ha conducido más de 100 eventos de liberación de cóndores y todavía se sigue maravillando. “Cada una parece como si fuera la primera vez, y nunca sabes exactamente qué van a hacer los cóndores.” A pocos minutos de su liberación, los cóndores estaban volando en círculos a lo alto sobre la gente. Kris Tompkins, Presidente de Conservación Patagónica, reflexiona, “Por un momento puedes ver a través de los ojos del cóndor y piensas cómo sería volar por primera vez. Me salieron lágrimas en los ojos.”

Kris Tompkins taking in the event Photo: Linde Waidhofer

Kris Tompkins
Foto: Linde Waidhofer

Running into the wind Photo: Linde Waidhofer

Foto: Linde Waidhofer

Starting the run Photo: Linde Waidhofer

Foto: Linde Waidhofer

Their First Flight Photo: Linde Waidhofer

Su primer vuelo
Foto: Linde Waidhofer

Justo antes de la liberación, el Dr. Pavez conversó sobre la importancia que tiene el evento de liberación para el futuro de esta especie. Según comenta, la liberación significa no el final del proyecto sino que su progresión hacia la siguiente fase donde seguiremos a estas aves con chips satelitales instalados en sus alas (que incluyen paneles solares para mantener las baterías cargadas). El rastreo con GPS es la única manera de monitorear estas aves que vuelan tan lejos, las cuales pueden cubrir hasta 800 km. Al rastrear estos cóndores, no sólo sabremos cómo están sobreviviendo en la naturaleza, pero también sobre los movimientos y hábitos de los cóndores residentes del parque, los cuales nunca antes habían sido estudiados.

The radio transmitter complete with solar panels

El radiotransmisor se completa con panel solar
Foto: Linde Waidhofer

Condor Portrait Photo: Linde Waidhofer

Retrato de un Cóndor Andino
Photo: Linde Waidhofer

Photo: Linde Waidhofer

Foto: Linde Waidhofer

Photo: Linde Waidhofer

Foto: Linde Waidhofer

Además, el proyecto de liberación de cóndores sirve para desarrollar un fuerte interés en esta especie emblemática así como también en la conservación como un todo. Actualmente clasificado como casi amenazado, el Cóndor Andino enfrenta la persecución directa por parte de los campesinos, quienes los cazan o envenenan a causa de un miedo equivocado de que se coman a sus animales, mientras que a la vez sufre debido al declive de la ganadería a gran escala a lo largo de toda la Patagonia. En décadas anteriores, los cóndores prosperaban gracias a la gran cantidad de carcasas provenientes de las estancias ovejeras. Sin embargo, debido a que la ganadería de ovejas se ha convertido en un negocio menos rentable en la Patagonia y el ganado ha disminuido, las poblaciones de cóndores en consecuencia han decrecido. Los cóndores se reproducen muy lentamente y sólo cuando hay alimento disponible. La cantidad de carcasas disponibles de mamíferos grandes en un ecosistema es el único factor limitante para la población de cóndores.

Aprender a volar Foto: Linde Waidhofer

Aprender a volar
Foto: Linde Waidhofer

Photo: Linde Waidhofer

Manuel, guardaparque encargado de monitorear los Cóndores Andinos antes de su liberación
Foto: Linde Waidhofer

El futuro Parque Nacional Patagonia, según explica el Dr. Pavez, es importante para el futuro de esta especie ya que es un área donde los herbívoros grandes nativos (en su mayoría guanacos) están volviendo con fuerza, y conforman una fuente de alimento para los cóndores. Es posible que la población de cóndores disminuya con la brecha de las fuentes de alimento entre la caída de la ganadería y el retorno de los herbívoros nativos. El parque, que ya cuenta con una próspera población de guanacos, se convertirá en un refugio importante para ellos.

Up close portrait

Retrato de cerca
Foto: Linde Waidhofer

Asimismo, los eventos comunitarios tales como la liberación de los cóndores ayudan a reforzar la relación entre la gente y la vida silvestre. Según nos cuenta Cristián Saucedo, Director de Conservación de Conservación Patagónica, “la mayoría de nosotros ve los cóndores sólo como un punto pequeño en el cielo. Al verlos de cerca y formar parte de este hito en sus vidas creamos una conexión con esta especie.”

Starting to soar Photo: Linde Waidhofer

Foto: Linde Waidhofer

Learning to soar Photo: Linde Waidhofer

Foto: Linde Waidhofer

Flying! Photo: Linde Waidhofer

¡Volar!
Foto: Linde Waidhofer

Cristián y Verónica Venegas, quien está a cargo del trabajo de participación comunitaria de Conservación Patagónica, organizaron varias visitas para que los alumnos de los colegios de Cochrane vengan a visitar los cóndores en las semanas antes de la liberación. Las visitas culminaron con una competencia para darles nombre a los cóndores. ¿Los ganadores? “Andino”, el cual fue presentado por Martina Cortés de segundo básico, porque viven en los Andes. Después está “Rey”, escogido por Francisca Antipa de cuarto básico, porque en el escudo nacional chileno, ambos el cóndor y el huemul tienen puestos una corona. Y finalmente “Col Col”, enviado por Bastián Segovia de segundo básico, quien quiso escribir “Colo-Colo”, el nombre del famoso equipo de fútbol chileno (pero en todo caso, Col Col suena mejor).

Learning to Fly! Photo: Linde Waidhofer

Learning to Fly!
Foto: Linde Waidhofer

Muchos de los estudiantes regresaron para presenciar el día de la liberación, trayendo a sus familias junto con ellos. La municipalidad de Cochrane proveyó un bus gratis para traer a aquellos que estaban interesados en el encuentro, ubicado a unos 15 kilómetros al este del centro administrativo.

Ahora que los cóndores están sueltos y volando libremente, continuaremos rastreándolos con los chips satelitales, aprendiendo sobre sus extensos recorridos, ¡y compartiremos estos conocimientos con todo el mundo!

4 comentarios en “¡Los Cóndores Andinos son Libres de Nuevo!

  1. 11 de February de 2014 at 14:59 hrs.

    Wish I could have seen them fly. Awesome.

  2. Nick
    20 de March de 2014 at 13:32 hrs.

    Beautiful story. The native wildlife is what keeps this place so special.

  3. ezequiel
    10 de September de 2014 at 18:49 hrs.

    hola. soy estudiante de la carrera de guarda parques en misiones, y me gustaría realizar un voluntariado en el proyecto cóndor. querria saber ber donde podría comunicarme. desde ya muchas gracias

  4. 11 de December de 2015 at 12:33 hrs.

    Do you have any video of that? I’d want to find
    out some additional information.

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