La Ruta de Huemul: Décimo Aniversario

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Foto: Javier Muñoz

El 30 de Enero recién pasado, más de 100 excursionistas se reunieron durante la mañana en la administración del Parque Patagonia para comenzar la Ruta del Huemul, una caminata de 28 km que se realiza todos los años desde el Parque Patagonia, pasando por la Reserva Nacional Tamango, en esta ocasión, hasta llegar a la ciudad de Cochrane. Tuvimos participantes de todas partes de la región de Aysén, e incluso de Argentina, que vinieron para vivir la experiencia de esta famosa excursión escénica. Este año la Ruta del Huemul cumplió su décimo aniversario, y como es habitual los organizadores tuvieron que dividir el grupo en ocho grupos, cada uno liderado por uno o dos guías locales muy buenos conocedores del sector. El objetivo de esta ruta, la cual fue creada por la Municipalidad de Cochrane, Consejo Consultivo de la Reserva Tamango, Conservación Patagónica y  CONAF, es crear una mayor consciencia para proteger la disminuida población del Huemul que se encuentra en esta región. Recordemos que en Aysén en la rivera del lago Cochrane queda una importante población de esta especie en peligro de extinción. Los participantes se pusieron con orgullo sus poleras de la Ruta del Huemul, estampadas con la delicada silueta de este ciervo emblemático.

En conjunto, la Reserva Nacional Tamango (al sur del parque) y el Parque Patagonia, protegen un total de casi 140 Huemules, lo cual lamentablemente suma cerca de un 10% de la población mundial. Daniel Velásquez, uno de los guardaparques de Parque Patagonia, vive durante todo el año en una casa cerca del Lago Cochrane, en medio del territorio donde vive el Huemul. Daniel es el responsable de monitorear la población de huemules del parque, la cual se encuentra constantemente amenazada por los perros asilvestrados, los cazadores ilegales y la pérdida del hábitat. El Huemul sigue siendo una máxima prioridad para la unidad de vida silvestre de Conservación Patagónica.

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Después de trabajar durante años con la CONAF y Conservación Patagónica, park guard Daniel Velásquez se ha convertido en un experto en la biodiversidad de la región. Foto: Alison Kelman

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Gran parte de la población local del Huemul a emigrado hasta el Parque Patagonia a medida que las amenazadas, tales como los perros asilvestrados, los han expulsado del Tamango. Foto: Conservacion Patagonica

El grupo comenzó su caminata en el Sendero La Vega (2,8 km), el cual conecta la administración del parque con el Camping West Winds. La Vega se conecta con el comienzo del Sendero Lagunas Altas, el cual lleva a los excursionistas subiendo por varias pendientes hasta la base del Cerro Tamanguito.

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Los excursionistas atraviesan el Camping West Winds y comienzan el Sendero Lagunas Altas, el cual los lleva hasta el Cerro Tamanguito. Foto: Alison Kelman

Luego de un almuerzo con mucho viento en la pradera cerca del Tamanguito, el grupo siguió caminando hacia el oeste, zigzagueando por curvas entre entre  lagunas de altura antes de empezar a bajar hasta la Reserva Tamango.

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Los excursionistas descansan para almorzar en la base del Cerro Tamanguito Foto: Alison Kelman

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Cristian y Javiera Rivera, y los caballos, llevan las cargas más pesadas, como la carne para el asado. Foto: Alison Kelman

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La vista del centro administrativo del Parque Patagonia desde el Sendero Lagunas Altas Foto: Alison Kelman

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Los participantes de la Ruta del Huemul caminan contra el viento patagónico cerca del Cerro Tamanguito Foto: Alison Kelman

Después de caminar por horas subiendo el cerro, los participantes estaban felices de empezar a bajar atravesando los bosques de coigüe del Tamango. Los bosques de coigüe son uno de los lugares favoritos del Huemul, ya que les ofrecen protección, además de muchas plantas de hoja deliciosas para comer.

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Javier Grifferos, uno de los voluntarios del Parque Patagonia, finalmente puede tener un poco de sombra mientras bajan a la Reserva Nacional Tamango. Foto: Alison Kelman

El grupo colocó las carpas cerca del Lago Tamanguito mientras los guías prepararon la fogata para el gran asado. Lo excursionistas comieron con mucha hambre todo el pan, la carne y el mate mientras descansaban y conversaban.

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Los grupos se instalan luego de un largo día en los senderos. Foto: Alison Kelman

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Nuestros dedicados guías cocinando un delicioso asado al final del día. Jorge Molina, un guía del programa de Educación al Aire Libre, disfruta de una cena bien merecida. Foto: Alison Kelman

A la mañana siguiente, los excursionistas partieron para terminar la segunda parte del paseo. El sendero continuó bordeando el Lago Tamanguito antes de descender hasta los humedales. El mejor momento del día fue cuando observaron la vista del increíble mirador que mira hacia Cochrane y los lagos y montañas circundantes.

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El primer grupo lidera el camino alrededor del Lago Tamanguito. Foto: Alison Kelman

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Tomando un descanso para admirar la vista. Foto: Alison Kelman

El grupo finalmente descendió hasta la ciudad y fue recibido por una fiesta de bienvenida en la plaza principal de Cochrane. A cada participante se le entregó una medalla, y dimos las gracias a nuestros guías y organizadores por hacer un excelente trabajo. ¡Felicitaciones por hacer un excelente trabajo!

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Los excursionistas y las personas que nos apoyaron reunidos en la plaza de Cochrane para comer y sacar fotos. Foto: Alison Kelman

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Los guías de la Ruta del Huemul (de izquierda a derecha), Javier Subiabre, René Moneva, Daniel Velásquez, Roberto Haro, Delmiro Jara, y Javier Muñoz en esta foto se esta premiando a quienes ha participado en al ruta en las 10 versiones. Foto: Alison Kelman